Fracturas en niños: Asesoramiento experto y honesto

Por: Helen Bolstad

2 de marzo de 2021

Un niño con un yeso en la pierna y una niña que dibuja en él

El Dr. Michael Elliott, director del Departamento de escoliosis y ortopedia pediátrica, responde algunas preguntas frecuentes sobre las fracturas.

¿Hay alguna diferencia entre un hueso roto y uno fracturado?

No, esos son dos nombres diferentes de la misma lesión. Desde luego que el término común es “hueso roto”. Puede usar cualquiera de los dos nombres para describir su preocupación. Por lo general, el personal médico describe un hueso roto como la fractura de un hueso específico. Por ejemplo, una muñeca rota también es una fractura distal del radio. Para aclarar, esto describe el hueso lesionado y la ubicación específica.

¿Cómo sé si mi hijo tiene un hueso roto?

Muchas veces los niños se caen y se quejan de que les duele el brazo o la pierna. En la mayoría de los casos, el dolor desaparece y el niño vuelve a sus actividades. Cuando hay una deformidad en la extremidad (una curvatura en el brazo) y el niño se queja de dolor, probablemente se trate de una fractura. Si el brazo o la pierna lucen rectos, mire si tienen hinchazón o moretones. Ambos son signos de una posible fractura. Por último, si la extremidad luce normal, pero el niño sigue quejándose de dolor, presione levemente el hueso. Si esto causa el mismo dolor, entonces es probable que el niño tenga una fractura y debe hacerse una radiografía.

Mi hijo se fracturó las placas de crecimiento, ¿qué significa esto?

El crecimiento ocurre en esta área del hueso. En detalle, estas placas se encuentran por todo el cuerpo, pero más típicamente en los extremos de los huesos. Teniendo esto en cuenta, las fracturas en estas áreas pueden hacer que el hueso crezca de forma anómala. Debido al posible acortamiento del brazo o la pierna, o a la posibilidad de que los huesos crezcan torcidos, es importante hacer un seguimiento de cerca de las fracturas (hasta 1-2 años o más). Siempre es mejor identificar un problema desde temprano. Los problemas pequeños pueden tratarse con cirugías pequeñas.

¿Qué sucede si en la radiografía se ve que los huesos no están alineados?

A diferencia de los adultos, como los niños están en crecimiento, sus huesos se remodelarán y enderezarán a medida que crezcan. La cantidad de remodelado que se producirá dependerá de la edad del niño, del hueso fracturado y de la ubicación de la fractura. En muchos casos, un hueso en ángulo se enderezará en el transcurso de un año de crecimiento. Por este motivo, alguien con experiencia en la atención de niños debe hacer un seguimiento del crecimiento del hueso.

¿Cuánto tiempo tarda una fractura en sanar?

Los factores que determinan cuándo puede retirarse un yeso incluyen los siguientes:
  • La edad del niño.
  • El hueso fracturado.
  • La ubicación de la fractura.
Los niños pequeños sanan más rápido que los adolescentes, los adolescentes sanan más rápido que los adultos jóvenes, y estos sanan más rápido que los adultos mayores. En niños pequeños, la mayoría de las fracturas sanan en 4-6 semanas. Sin embargo, a los adolescentes generalmente les lleva 6 semanas recuperarse, y a los adultos puede llevarles mucho más tiempo. Aunque su hijo ya no tenga el yeso, es posible que no haya sanado por completo como para retomar todas sus actividades. El uso de una férula durante este período es habitual. En general, esto le proporciona al niño una protección adicional durante varias semanas después de que le quiten el yeso, en caso de que se olvide de sus limitaciones.

¿Qué sucede si mi hijo todavía cojea?

Aunque el niño tenga un yeso apto para caminar o no, luego de que se lo quiten es habitual que estén rígidos y doloridos. Por lo tanto, muchos niños caminarán como si aún tuvieran el yeso puesto. En la mayoría de los casos, esto se resuelve en unas tres semanas. Independientemente de ello, si su hijo aún cojea o camina de forma anormal después de tres semanas, comuníquese con el médico tratante. Es posible que se beneficien de hacer fisioterapia o de repetir la evaluación.

 (Este artículo se publicó originalmente en la edición del 2019 de julio de South Reno Kids & Sports).